同光二年(公元924年)4月23日,定州开元寺大和尚归文“敕旨往诣西天取经” “已达灵州”。(灵州,现位于宁夏中卫、中宁一带)初春的“灵州”寒气逼人、空旷寂寥、黄沙卷天。归文以及和他协行的和尚德全暂避一座破败的庙宇。萧嗍烈风,辘辘饥肠,两个年轻的和尚相互依偎,信念坚韧,禅心如水。计算起来,他们是同光一年(公元923年)的一个季节,“敕旨往诣”经皇帝批准,离开定州开元寺西行取经。虽然,这是一次属于官方组织或允许的佛事活动,然而路途遥遥,黄沙万里,山重叠叠。

归文和尚为定州开元寺的“参学”。参学原为佛教用语,意谓参访大德,云游修学。归文所处五代后唐,唐庄宗李存勖依然像先帝一样追奉佛教。定州开元寺雄踞北方大寺,僧人遍礼各地佛寺,佛事频繁。一日,当定州开元寺僧人计划前往西土取经,后经庄宗批准,归文便以“参学”的身份,促成此行。归文既是云游修学的和尚,他不仅年轻力壮,且饱读经书,禅学深厚。从有关资料中我们看到,归文一路西行,忍艰难枯燥之苦,排“方遣愁眉”之忧,途中,归文每到一重要节点和不同区域,便以记日记的形式,记录自己所见、所闻、所想,形成重要“文书,”通过各种渠道保持与定州开元寺僧的联系。在他记写的《同光二年(公元924年)五月定州开元寺参学比丘归文状》中,有这样的话语“季夏极热,伏惟”。“茶药,卑情恳望。归文自恨”“生末代,谬厕玄风:敢将蝼蝈之心,再答”接着他又写到“西行,死生无恨,昨于五月中旬,以达灵州”“去年东返”等语。“参学比丘”中的“比丘”乃是佛教名词,以译“乞士,”因初期以乞食为生而得名,为佛教出家五众之一,又俗称“和尚”。季夏如火,西行途中,归文感觉到了“黄沙万里”的炎热难耐,感到了身体的不适,从“茶药”到“归文自恨”等话语中,我们似乎听到和看到了当时的归文殚精竭力,力不从心的“自恨”和无助。“伏惟”但他仍以虔诚以下对上陈述的表敬之辞,向定州开元寺僧或是官方表达自己西行取经的决心。“谬厕玄风,敢将蝼蝈之心,再答。”传说“玄风”是一种美丽的鸟,它误落在茅厕,敢和蝼蝈比心,意思说侯夏满已来,渐谋西进,死生无恨,今劝人不可轻生。在这里,归文要表达的是自己所处环境的恶劣,气候的变化莫测,而他却以谦卑恭让之心,以一个“敢”字,道出自己西行“死生无恨,”的坚强意志和非凡气势。但不知什么原因,同光二年的四月、五月,他二次去灵州,一直徘徊在河西一带,期间他曾经一度东返。时光荏苒,谜团如云。1000多年前,归文其中所记六件《定州开元寺敦煌文书》出于敦煌莫高窟,后经整理均属于斯坦因文书529号,表明了他当年离开灵州之后到达了敦煌。

“灵州”——宁夏、内蒙、甘肃边境交界一座古城。西汉惠帝四年(公元前191年)这里就是黄河中沙洲上的重镇。以后它是穿过腾格里沙漠边缘,翻越祁连山,路径张掖、酒泉、嘉峪关、玉门关、瓜洲到达敦煌的重要通道和驿站。当年归文两次往返灵州,第一次归文在《定州开元寺寺僧归文启》中写到“四月二十三日已达灵州,买驼两头准备西登碛路,此后由恐平沙万里。”由此我们推断,他已做好了西行的准备,并买好了骆驼,但“西蹬碛路,”他看到是漫无边际的滩涂、沙漠,既是达到敦煌的路途也十分艰险。他曾有过徘徊彷徨,因此他“东返”,至于他“东返”到了哪里,文书没有记载。归文在第一件文书《同光二年五月定州开元寺参学比丘归文状》中又写到“昨于五月中旬,以达灵州”⑤他两次往返灵州的时间相差了大约二十多天,在这漫长的当口,他以“敕旨”佛事为大任,,最终选择了西行。

归文在五月离开灵州时表“渐谋西进,黄沙万里,音信应待东归”肩负朝廷和定州开元寺僧侣重托“西天取经”的归文,已经在漫漫的黄沙中渐行渐远。他要穿过海拔1200至1400米,“季夏极热”的腾格里沙漠,翻越海拔4000至5000米终年积雪的祁连山脉,“鹫岭微尘、漕溪末胤,”面对崇山峻岭、雪封雾障、杂草丛生、野兽出没,河川溪流、莫测云天,归文以游学取经之己任于心,义无反顾、躬身励志前行不止。在《同光二年(公元924年)六月定州开元寺僧归文谍》中有这样一句话“谍件如前,谨谍”。“谍件”乃是和尚外出的证明或是通关文书。归文怀揣“谍件”,一路西行。在漫漫的风尘路上,我们仿佛看到,一位眉目爽朗,风骨清俊的高僧踏着夕阳行走在崎岖的山径。在《定州开元寺敦煌文书》的有关章节中我们还进一步看到:一路西行的归文,他有僧人的坚韧耐苦“西行,死生无恨”;有大和尚的旷达慈悲“皆蒙供养,奖顾之外,铭荷空深”;有凡人的思乡“攀恋之怀”,有高僧大德游山赏月观花之情。他在一篇记录不全的日记中写到“王都,漫川之花木”。1000多年过去了,“王都”何处?我们不得而知。但我们推测,在归文所经过的千年古城张掖不仅是通往西域及漠北的重要要冲,而且是水草丰美、花儿遍野的“塞上江南”。还有他经过的酒泉,当地盛产小麦、玉米,城南的文殊山,更是风景优美。我们随着归文的脚步一路西行,便到了万里长城的终点嘉峪关,这里自古为东西交通的要冲。再西行,驻足满目苍凉寂寥的玉门关。当年盛唐诗人王之涣在《凉州词》中曾写到“黄河远上白云间,一片古城万仞山,羌笛何须怨杨柳,春风不度玉门关。”以神来之笔点画出边塞悲壮酷寒,以及戎守边防征人回不了故乡的慷慨哀怨。然而同是盛唐诗人的李白却在这里写下了《子夜吴歌》“秋风吹不尽,总是玉关情”这样美妙温情的诗句。历史的风云滚滚掠过,千年过后,我们不知当年归文到了人烟罕至,“大漠孤烟直”的玉门,可曾有过一丝温暖,一丝柔情?但只见归文在《定州开元寺僧归文启》的日记中写到“峤千寻,鱼鸟希逢,归文罕遇。”山道难寻,鱼鸟难觅,坚忍不拔的归文,以虔诚参学游僧的信念和毅力,接近瓜洲,直望敦煌。

归文到了敦煌,西行天竺如何,不详。在河北省社科院研究员孙继民先生提供的一份敦煌文书《后唐清泰三年(936年)沙洲亲司教授福集等状》中第49、50行有“绢八尺,归文寄信用”。孙先生推断“不知此归文是否即定州开元寺的归文。如果是,则淸泰三年(936年)上距同光二年(924年)已经十多年,归文此时在敦煌,是西行未成功,仍然逗留在敦煌呢?还是西行已经成功,返回了敦煌?两种可能都存在。”

“由于文书的限制,有关归文西行取经的详情无法确知”孙继民先生说“但,上述文书对了解后唐时期定州开元寺以及定州的佛教历史活动极有价值”。由于工作上的关系,我和孙先生曾经有过接触。孙先生是研究中国古代史的专家,他在研究隋唐史的过程中,曾投入相当大的精力和时间涉猎敦煌吐鲁番文书。对后唐归文和尚与定州开元寺的史实给予了极大的关注,他认为,《定州开元寺敦煌文书》它的重要价值就在于:第一,文书表明,定州开元寺是北方地区的重要寺院之一。唐代以后,以开元寺为名的寺院很多。开元寺得名于唐宣宗开元年间,当时朝廷令天下诸州各建大寺一所,定州开元寺无疑得名于此。定州开元寺虽然得名于唐宣宗时期,但该寺的的历史早在此前。据民国本《定县志》卷2《古迹。寺塔》及卷18《金石志》,民国时期在开元寺之南出土过北魏七帝寺、丰乐寺的造像记,其中的七帝寺造像记有北魏太和十六年(492年)造弥勒、菩萨等语,可证定州开元寺在唐代以前称过七帝寺、丰乐寺,定州开元寺的历史至迟始于北魏太和十六年(492年)。

从有关史料的查证及与孙继民先生讨证,从北魏至唐代,定州的佛教在河北地区一直比较活跃,《唐高僧传》就屡见定州的记载。后唐时期,定州的佛教仍很兴盛,斯坦因文书529号还记载有一件被称为《诸山圣迹志》的文书,该文书是一位佚名僧人巡礼四方寺院的笔记,他曾经到过河北的定、镇、邢、沧等州,他对定州是这样记载的:“南行五百里至定州,管三州十六县,其城周围二十八里,罗城四十里。大寺五所,禅院八所,小(禅)院四十所,僧尼三千余人。四时讲唱,梵钟和鸣,凡有所需,宫中恭备”。定州一城规模宏大的寺院,晨钟暮鼓,香烟袅袅,殷繁壮实的佛事活动,一时间使百里千万香客涌向定州,大小街道商铺林立,白日人群熙熙攘攘,夜间灯火辉煌,呈现出“吉祥安定,神奇方舟,在定州”的繁荣景象。因此,可见定州开元寺所处的重要地位,当时它才能够派出本寺僧人前往西土取经,并且是奉旨而行,显示出它不仅是定州“大寺五所”中的首寺,而且也是北方地区重要的寺院。

《定州开元寺敦煌文书》表明,定州开元寺派僧人前往西土取经早在北宋之前就已有过。定州开元寺早已湮没无存,现在只剩开元寺塔,又称料敌塔,是国家重点文物保护单位。我在2001年写了《中华第一塔——定州开元寺塔》及有关开元寺塔的文章。现在古塔前矗立的那尊高大纹理清晰的巨石上“中华第一塔”古朴苍劲的字迹,就是中国著名古建筑专家、考古专家罗哲文先生题写。关于定州开元寺塔的建筑及由来,道光本《定州志》卷5《地理。古迹》记载“料敌塔,又名大塔,在州治南。按旧志:开元寺僧会能尝往西竺取经,得舍利子。宋真宗咸平四年诏建塔,会能董其役,伐材于嘉山,仁宗至和二年始成,高十三级,围六十四步,盖筑以望契丹者”。1998年,孙继民先生为《定州开元寺敦煌文书》一事专门到定州考察,他认为:会能尝往西竺取经,过去一般认为这是定州开元寺曾经派人前往西土取经的唯一的记载,现在根据敦煌文书,可知早在五代的后唐时期就已经有开元寺僧人前往西土取经。也许有人会产生疑问,后唐时期的归文是否即后来宋初的会能?按:会能主持开元寺塔的修建是在宋真宗咸平四年,即公元1001年,此时上距归文同光一年(923年)的文书已经78年,很显然,这位宋初的会能不可能是以前归文的改名。孙先生认为在会能之前,定州开元寺已经派出过僧人前往西土取经,定州开元寺派人取经的活动至少有后唐时期和宋初两次。

大和尚归文与定州开元寺离我们早以远去,而现在留给我们的不仅是《定州开元寺敦煌文书》的重要历史价值,更重要的还有我们的祖上和先民坚忍不拔,锲而不舍,不达目的誓不罢休的民族精神。千年后,我们继续要思索和努力工作的是,如何进一步推动地方文化的提升和更广泛的学术交流,用民族文化的深厚内涵,举力区域经济的大发展、大繁荣,以企给人民带来更多的福祉。


大和尚归文与定州开元寺

编辑时间:

2018年01月02日 11:19

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